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THE EDITORIAL SECTION PROVIDES MONTHLY COMMENTS AND REFLECTIONS ABOUT SENSORY SCIENCES BY PERCEPNET EDITORS AND CONTRIBUTORS

Hipótesis verbales de la realidad
[Verbal hypothesis of reality]

Con el enigmático título «La hipótesis de Whorf es apoyada por el campo visual derecho, pero no por el izquierdo», Paul Kay (International Computer Science Institute, Universidad de Berkeley) publicaba junto a varios colegas un artículo en el PNAS de enero pasado. En su laboratorio del ICSI Paul Kay lleva trabajando cerca de 40 años en la lingüística cognitiva del color.

Su proyecto «World Color Survey» tuvo gran impacto, ya que aportaba información objetiva sobre la influencia del lenguaje en la construcción de la realidad de las distintas culturas humanas. Esta nueva publicación confirma que esa influencia permite incluso matices, en función de si lo que estamos viendo se sitúa en nuestro campo visual derecho o en el izquierdo.

Tal como ilustra el trabajo citado, nuestra capacidad y rapidez en discernir un recuadro coloreado de sus recuadros vecinos dependerá de si sus colores tienen o no nombres distintos, al margen de la distancia cromática a la que se encuentren el uno del otro. Así, nos resulta más fácil discernir entre un verde y un turquesa que entre un verde musgo y un verde papaya. Cuestión de palabras. Sin embargo, esa facilidad sólo se produce si los cuadrados se encuentran en nuestro campo visual derecho. Con el campo visual izquierdo no se observan diferencias. Teniendo en cuenta que el lenguaje se procesa en el hemisferio izquierdo del cerebro, que recibe las señales del ojo derecho, queda claro que es en ese lóbulo en el que se hará visible la interferencia entre lenguaje y percepción visual del entorno.

Este importante descubrimiento no sólo influye positivamente en la credibilidad de los trabajos de Kay, que se encontraba, ante la falta de resultados concluyentes, en uno de los momentos más delicados de su carrera, sino que abre las puertas a una mejor interpretación de nuestro proceso de construcción de la realidad a través de la información proveniente de los sentidos. Resulta manifiesto que la realidad observada tiene una fuerte componente de origen verbal, y por tanto cultural, a la vez que induce a contemplar la aplicación del proceso de la selección natural a las culturas, según su capacidad de precisión en la denominación de lo real. En efecto, los inuits se han adaptado a las condiciones adversas del Ártico desarrollando, por ejemplo, la capacidad de nombrar y, por tanto, reconocer, más de 20 términos para designar el color blanco, distinguiendo con ello a un oso blanco en plena tormenta de nieve.

Informaciones como ésta van perfilando que las hipótesis de la realidad sensorial que los humanos vamos construyendo tienen cada vez más componentes antropológicas que, en este caso, se entroncan con la complejidad del modelo verbal.



 

[+EDITORIAL]
23/03/06
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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