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THE EDITORIAL SECTION PROVIDES MONTHLY COMMENTS AND REFLECTIONS ABOUT SENSORY SCIENCES BY PERCEPNET EDITORS AND CONTRIBUTORS

Señales canalizadas
[Channelled signals]
El Nobel de química 2003 ha premiado a dos investigadores cuya destacada labor les ha llevado a la descripción de dos tipos de canales celulares, sin los cuales no es concebible la vida: los canales de agua y los iónicos, estructuras conocidas pero irresolutas hasta su descripción, en la década de los noventa del siglo pasado, por los dos premiados, Peter Agre y Roderick Mackinnon, respectivamente.

El reconocimiento a la importancia de los descubrimientos de ambos investigadores, que en su momento fueron interpretados en clave de transporte de especies químicas, nos lleva actualmente a reflexionar sobre la imprescindible presencia de estos canales en el intercambio de información, o comunicación, entre células (en ello radica la diferencia entre un organismo pluricelular funcional y coordinado y una masa orgánica ineficaz).

Identificar las señales salinas que atraviesan las membranas en forma de iones Na+ y K+ ya mereció el pemio Nobel de fisiología y medicina del año 1963, que se llevaron a sus laboratorios Alan Hodgkin y Andrew Huxley. Ambos fueron capaces de demostrar que la hipótesis electroquímica, aceptada medio siglo atrás, se basaba en el movimiento de iones de un lado a otro de la membrana. Mostraron que, en las membranas de las neuronas, este transporte se traducía en señales que se transmitían entre células nerviosas, movimiento que nos remite de las ciencias sensoriales a las cognitivas.

No podemos afirmar que la Fundación Nobel haya premiado este año un gran avance en el campo de las ciencias sensoriales, pero el reconocimiento ha recaído en la descripción de estructuras imprescindibles en la transmisión de información dentro del sistema autosostenible más complejo que se conoce: la vida.

El mecanismo de comunicación basado en la circulación controlada de especies químicas es una de las bases de la percepción que, conforme a los descubrimientos de los laureados, debe extenderse a todos los seres vivos, incluidas las células de los organismos pluricelulares.


 

[+EDITORIAL]
15/10/03
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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