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EDITORIAL

THE EDITORIAL SECTION PROVIDES MONTHLY COMMENTS AND REFLECTIONS ABOUT SENSORY SCIENCES BY PERCEPNET EDITORS AND CONTRIBUTORS

Magia
[Magic]

Jaume Estruch
Percepnet

Hablemos de magia, aunque pueda parecer incómodo hacerlo desde una perspectiva científica. Considerada como una actividad precientífica, cuando no anticientífica, propia de épocas oscuras y lejanas, lo cierto es que la magia sigue vigente, y muy activa en el siglo XXI. Y la ciencia ha fijado sobre ella una nueva mirada, desde hace ya tiempo. Una nueva mirada que comporta a su vez un cambio de actitud.

En el Laboratory of Visual Science, del Barrow Institute de Arizona (EUA) hace más de tres años que iniciaron un trabajo conjunto con magos, es decir, con expertos en gestionar la percepción de otros seres humanos, con el objetivo de que la realidad que se construya en las mentes de sus «espectadores» pueda ser manipulada a voluntad. Esta actitud, en otros tiempos repudiable, actualmente apasiona a un buen número de especialistas que aspiran a comprender los mecanismos de tal manipulación.

«Todos y cada uno de nuestros pensamientos y sentimientos son el resultado de un procesamiento que tiene lugar en el cerebro, y no necesariamente el producto de un suceso en el mundo real. La misma maquinaria neural que interpreta las entradas sensoriales también crea nuestros pensamientos, imaginaciones y sueños, de manera que el mundo que interpretamos y el mundo que imaginamos tienen la misma base física en el cerebro.» Susana Martínez-Conde, directora del LVS, explica en el blog que utiliza como portal de la institución los logros de esa línea de investigación, entre los que destaca la creación de la Neural Correlate Society, entidad organizadora del famoso concurso Best Visual Illusion of The Year que, en 2010, se convoca en su sexta edición.

El éxito de esa iniciativa, las cubiertas de Scientific American y de Nature conviviendo con imágenes de prestidigitadores de baraja, pelota y chistera pueden inquietar, pero son la muestra de que, con demasiada frecuencia, la ciencia se siente tentada por el dogma y aparca la curiosidad, lo que contradice de manera flagrante su propia esencia. Una posición que las ciencias no pueden permitirse, y las sensoriales menos todavía.

Históricamente, la ciencia ha convertido la materia en el objeto de su análisis, y ha dedicado sus esfuerzos a desentrañar su estructura y sus leyes a fin de poder utilizarla en beneficio de la humanidad. La magia, por el contrario, estudia cómo los sentidos perciben la materia y cómo construyen la realidad a partir de esa percepción. Porque, finalmente, no sólo la realidad se construye en el cerebro. También los sentimientos, los pensamientos y los sueños son fruto de cómo nuestra mente interpreta los mensajes sensoriales provenientes de la materia y no de una realidad objetiva. Martínez-Conde lo deja claro y nos recuerda que el cine ya es un ejercicio de prestidigitación visual.

Nuestros sentidos han sido siempre el gran laboratorio de los humanos, y los magos, los primeros científicos visuales. Todo es cuestión de método y rigor.

 

[+EDITORIAL]
25/01/10
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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