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EDITORIAL

THE EDITORIAL SECTION PROVIDES MONTHLY COMMENTS AND REFLECTIONS ABOUT SENSORY SCIENCES BY PERCEPNET EDITORS AND CONTRIBUTORS

Tocados por el tacto
[Touched for the touch]

Jaume Estruch
Percepnet

«Pensamos porque tocamos. En el tacto se ejecuta la inteligencia, se acumula la memoria, se genera la creatividad.» Tales afirmaciones, defendidas por algunos filósofos1 de la Grecia clásica están adquiriendo relevancia y actualidad a raíz de los desarrollos de interficies sensoriales. Porque nuestra percepción es más táctil de lo que un mero análisis superficial evidencia.

La cultura tecnológica del siglo XXI ha abierto un poderoso canal de adquisición de información, un canal eminentemente audiovisual que nos proporciona enormes cantidades de datos y enlaces globales a través de «prótesis» informáticas, cada vez más sofisticadas y polivalentes. Sin embargo, si queremos ser actores en este intercambio de información y no meros espectadores pasivos necesitamos recurrir al tacto, que nos permite recibir, pero también transmitir información, porque nuestro tacto humano ha desarrollado sensorialmente algo extraordinario y único: el gesto.

El tacto ha adquirido fama de protosensorial2 y mantiene intactas sus potencialidades gracias a que funcionalmente se basa en el procesamiento de estímulos de naturaleza física, no asociados a propiedades moleculares, lo que le proporciona la ventaja de la simplicidad, como a la vista y el oído. Sin embargo, se está produciendo una reformulación de su papel en el sistema sensorial. Expresado desde una aproximación tópica, nuestros ojos y nuestros oídos no percibirían igual de no contar con el constante feed back de los dedos que permiten lanzar, y no sólo recibir, mensajes con la mera aproximación física. El acto de tocar, gestual en cualquiera de sus manifestaciones, no sólo traduce de inmediato (on line sería la expresión) en forma de gesto por el mismo canal sensorial, sino que evoluciona hasta la sofisticación que supone pulsar, presionar o deslizar, acciones que los denominados sistemas hápticos incorporados por la electrónica de última generación perciben como instrucciones.

Desde una perspectiva ya menos tópica, podemos afirmar que estamos accediendo al conocimiento a través del tacto y que, como consecuencia de ello, interactuamos táctilmente en ese proceso.

Se constata en las tendencias científicas actuales que la revolución del tacto está en marcha y no sólo por las traslaciones tecnológicas evidentes, sino por el cambio de perspectiva que introduce al estudiar el complejo sensorial.

Este número de Percepnet se refiere a algunos avances en el territorio virtual, centrados en la tactilidad dérmica. La tactilidad epitelial es otro universo inexplorado que deberá esperar a formulaciones menos convencionales3 que las actuales respecto al sistema gustativo, por ejemplo.

Notas
1 Demócrito, Anaxágoras y otros atomistas (hace unos 2500 años) defendieron y razonaron la supremacía del tacto en el ámbito intelectual.
2 Véanse las ponencias del Percepnet Simposium de 2008 (PS2008), dedicado al tacto.
3 La biofísica del tacto representa una base científica, y tecnológica, todavía por explorar.

 

[+EDITORIAL]
17/09/09
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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