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Dulce como la estevia

Por Eva Tarragona

Además de la sacarosa hay muchísimas otras moléculas, naturales y sintéticas, que tienen sabor dulce. Algunas se han utilizado con gran profusión en la industria alimentaria, especialmente aquellas que tienen cualidades diferenciadas de la sacarosa y que pueden convertir un alimento dulce y calórico en un alimento igualmente dulce, pero sin calorías.

La estevia, el extracto de una planta de origen sudamericano del mismo nombre, tiene también un intenso sabor dulce. Sus cualidades están motivando una rápida expansión en mercados como el coreano o el japonés, donde más de la mitad de los edulcorantes utilizados se obtienen a partir de esta sustancia. Sin embargo, y a pesar de su presencia en las mesas de los japoneses, la Comisión Europea rechazó en el año 2000 la propuesta de permitir su uso por la existencia de dudas respecto a su seguridad sanitaria.

Ante este rechazo, un equipo internacional de científicos, liderado por Jan Geuns y Johan Buyse de la Universidad Católica de Leuven en Bélgica, ha publicado un libro en el que se suman pruebas de la seguridad de la estevia. Además de ser 100% natural, estable a altas temperaturas (puede utilizarse en pastelería) y acalórica, pueden consumirla sin problemas los diabéticos, las personas obesas y quienes sufren fenilcetonuria y deben evitar estrictamente en sus dietas la presencia de edulcorantes comunes, como el aspartamo. La estevia tiene también algunas propiedades medicinales, que algunos países de Sudamérica han utilizado desde tiempos remotos, como la capacidad de rebajar la tensión arterial cuando es consumida a dosis elevadas.

Como respuesta al requerimiento de la CE de ampliar las investigaciones sobre esta planta, los científicos de la universidad de Leuven crearon en 2003 el Centro Europeo de Investigación sobre la Estevia. El primer acto científico que organizaron tuvo lugar en abril de 2004, el Congreso Internacional sobre la Seguridad de la Estevia. Las conclusiones de este simposio, que ahora ya están disponibles, difunden igualmente la completa seguridad de esta dulce sustancia.

De permitirse el consumo en Europa, es probable que muchos países sudamericanos, donde la planta crece con facilidad, se conviertan pronto en importantes competidores en el lucrativo mercado de las sustancias edulcorantes.


 

[+INDUSTRIA]
17/01/05
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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