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INDUSTRIA

Dulce lengua electrónica
[Sweet electronic tongue]

Redacción
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Narices y lenguas electrónicas responden a la necesidad de desarrollar sistemas de análisis que midan el sabor, por un lado, y controlen los alimentos, por otro. Su tecnología y precisión a base de sensores nos permiten determinar y mejorar procesos (como el curado de jamones), clasificar sabores, detectar aquellos productos que alteran la calidad de los alimentos o discriminar entre distintos vinos de una misma variedad, cosecha y DO. A esas conocidas aplicaciones se suma recientemente el desarrollo de una lengua electrónica capaz de detectar el sabor dulce.

Según ha publicado la American Chemical Society en su boletín, obtener un sensor capaz de detectar cualquiera de los sabores que percibe el gusto humano –amargo, umami, dulce, salado, agrio…– va a ser posible en un plazo relativamente breve. Por el momento, otro sensor especializado acaba de comercializarse (por la compañía iSense) y puede identificar con precisión diferentes sustancias dulces (tanto naturales como artificiales), así como detectar la presencia de hasta 14 edulcorantes distintos empleados habitualmente por la industria alimentaria.

FotoLa nueva herramienta se asemeja a una tarjeta de crédito y obtiene resultados en apenas dos minutos. El mecanismo proporciona respuestas cromatográficas, reveladas mediante una escala de colores, tras colocar el producto que se quiere analizar en contacto con el sensor. La escala de colores variará en función del tipo de edulcorante utilizado y la cantidad presente en el alimento o la bebida. Según comunica la AChS, en las 80 pruebas realizadas por un equipo de científicos de Illinois, dirigidos por Sung Lim, con apoyo de los National Institutes of Health (NIH), el sensor obtuvo un nivel de aciertos del 100%, logrando identificar con exactitud algunos productos como sacarosa, xilitol, aspartamo, sacarina, sorbitol, etc. El estudio ha sido presentado a finales de agosto en el 238º Encuentro Nacional de la American Chemical Society.

Fuentes y más información:

American Chemical Society: http://portal.acs.org/portal/acs/corg
iSense: http://www.isensesystems.com/index.php

 

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17/09/2009
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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