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Los responsables del frío
La sensación de frío se transmite a través de unas terminaciones nerviosas termorreceptoras que se excitan por las bajas temperaturas y el mentol. Un grupo de científicos del Instituto de Neurociencias de la Universidad Miguel Hernández - CSIC ha identificado, en un trabajo publicado en la revista Nature Neuroscience, un grupo de neuronas ganglionares sensibles al frío procedentes de un cultivo de células de ratón. Lo que hace destacables a estas células es que su reacción al frío y al mentol es similar al de las fibras termorreceptoras in vivo. Ésta se traduce en el cierre de unos canales de potasio que inducen la despolarización celular. El mecanismo asociado de flujo de iones desmiente una hipótesis que sostenía que la sensibilidad al frío era debida a una molécula trasductora específica. Parece más bien que se debe a la expresión de determinados canales iónicos en las neuronas sensoriales implicadas.

La capacidad del mentol, junto a las bajas temperaturas, de desencadenar la sensación de frescor, se utiliza con finalidades comerciales en chicles, dentífricos, cosmética, y ahora como novedad, en lo que se conoce como «viagra femenina», una crema con olor a menta y de uso tópico. Ingeniosa aplicación para esta curiosa propiedad del componente volátil mayoritario de la hierbabuena.
[28/02/02]


 

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