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Mujeres y fumadores, los que tienen mejor olfato

El 21 de diciembre de 2003 todas las personas que compraron el diario El Periódico de Catalunya se encontraron con una curiosa sorpresa. Se les ofrecía participar en un estudio pionero en Europa que pretendía analizar sus capacidades olfativas y la influencia de factores meteorológicos y ambientales sobre éstas.

El test de OLFACAT, diseñado por científicos del Hospital Clínic de Barcelona y el Hospital Municipal de Badalona, consistía en un grupo de cuatro discos que contenían cuatro sustancias olorosas distintas. Los discos iban acompañados de un cuestionario que pretendía averiguar las impresiones causadas al oler cada sustancia y algunas características propias de cada encuestado, tales como la edad, el sexo o la adicción al tabaco.

Un total de 10.783 personas se animaron a realizar y enviar el test. Un año después, los coordinadores del estudio, el Dr. Joaquim Mullol, el Dr. Josep de Haro y la especialista en bioestadística, Erika Sierra, disponen ya de los primeros resultados.

Uno de los datos más relevantes que se desprenden del trabajo, y que más ha sorprendido a los mismos investigadores, es que las personas fumadoras tienen mejor olfato. La razón es difícil de averiguar; según apunta el Dr. Mullol, podría ser debido a que alguna de las miles de sustancias que contiene el tabaco confiera cierta acción protectora sobre las neuronas relacionadas con este sentido. Tampoco existe todavía una respuesta clara a por qué las mujeres tienen mejor sentido del olfato que los hombres, un dato que también queda demostrado con el estudio y que podría responder a factores genéticos y hormonales.

Además, fueron precisamente las mujeres las que se mostraron más voluntariosas a la hora de participar, y a la vez las que, según la encuesta, consideraban que tenían mejor olfato. El perfil medio de los encuestados era el de una mujer de unos 40 años, que vive en la ciudad y con un nivel de estudios medio o universitario. Otro dato, algo más preocupante, es que según los resultados de OLFACAT, un 1% de la población urbana de Cataluña presenta una pérdida total del sentido del olfato y un 20% sufre una pérdida parcial. Un defecto que puede estar producido por alguna infección en las vías respiratorias altas o por un accidente, y que se encuentra estrechamente relacionado con la edad. De hecho, el estudio detecta que la capacidad olfativa aumenta con la edad, estabilizándose entre los 40 y 60 años, para decaer después.

El estudio OLFACAT –del que aún se van a extraer más datos, como la influencia de la contaminación ambiental, las condiciones ambientales y aerobiológicas– tiene algunas limitaciones. Entre ellas, el hecho de que los encuestados fueran exclusivamente lectores del periódico catalán que optaron voluntariamente a participar, aunque los resultados obtenidos concuerdan bien con los proporcionados por un estudio semejante que realizó la revista National Geographic en 1986.

Más información en Percepnet: http://www.percepnet.com/cien01_04.htm

[24/02/05]


 

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