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El poder evocador de las palabras
[The evocative power of words]

Redacción

La ciencia moderna es consciente del fenómeno por el cual la escucha de las palabras evoca en la mente, el sonido, la imagen o las sensaciones asociadas a aquel fragmento de realidad a que hacen referencia. A pesar de ello, el mecanismo subyacente a estos procesos es poco conocido. ¿Cómo se conecta la palabra con la evocación a la que alude?
Un trabajo de la Universitat Jaume I en colaboración con el Medical Research Council británico aporta nuevas evidencias sobre la naturaleza de este fenómeno cognitivo. Mediante imágenes de resonancia magnética, han podido observar como al leer palabras con fuertes connotaciones olorosas no sólo se activan las zonas cerebrales relacionadas con el lenguaje sino también las regiones olfativas, concretamente el córtex olfativo primario y el córtex orbitofrontal. Por el contrario, cuando los voluntarios leen palabras sin connotaciones olorosas, estas zonas del cerebro permanecen inactivas.
Según la interpretación de los autores, cuando se adquiere un nuevo conocimiento o experiencia para la cual existe una palabra, el cerebro es capaz de conectar estos dos tipos de información, la lingüística y la sensorial, para crear el significado semántico. De esta forma, la información sobre el referente y sobre la palabra se acumula en forma de redes corticales interconectadas, explican los autores en el artículo publicado en Neuroimage.
Los resultados de esta investigación parecen apoyar el principio de correlación, que ya postuló teóricamente Donald Hebb, padre de la neuropsicología, y según el cual, dos células o sistemas de células que se activan repetidamente al mismo tiempo tienden a asociarse de manera que la actividad en una promueve la actividad en la otra, creando las redes neuronales antes comentadas.
El equipo del departamento de Psicología de la Universidad Jaume I, sugiere que la activación de áreas olfativas por parte de palabras con asociaciones semánticas olorosas apoya la idea de que la información sensorial asociada con el referente de una palabra es importante para establecer su representación neuronal. Así, el significado de las palabras no se encontraría confinado en regiones cerebrales específicas del lenguaje, sino que las representaciones semánticas completas se basarían en una distribución sistemática de referencias sensoriales por toda la corteza cerebral.


 

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