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Un déficit genético impide a los felinos percibir el sabor dulce
[A genetic deficit prevents felines from perceiving sweet flavor ]

Redacción

No es nuevo que los felinos son incapaces de percibir el sabor del azúcar. Ni los gatos domésticos, ni los tigres o leopardos sienten atracción alguna por las comidas dulces; muestra de ello son sus dietas, muy pobres en hidratos de carbono, pero ricas en proteínas.

Un reciente estudio científico titulado Pseudogenization of a sweet-receptor gene accounts for cats’ indiference towards sugar1, podría explicar el por qué de este desdén por lo azucarado. Investigadores del prestigioso Monell Chemical Sense Center (http://www.monell.org) de Filadelfia, liderados por Joseph G. Brand, han demostrado que una deleción en el gen Tas1r2 que codifica para el receptor del sabor dulce T1R2 seria la responsable de la incapacidad para percibir los azucares. La deleción hallada por los científicos del Instituto Monell se halla en el tercer exón, convirtiendo Tas1r2 en un pseudogen que no es expresado por la célula.

Como es bien sabido otros mamíferos con una dieta esencialmente carnívora, como los perros, si pueden percibir el sabor dulce, con lo que los investigadores concluyen que la aparición de la deleción en el gen Tas1r2 debe haber sido posterior a la separación, en la evolución, entre felinos y cánidos.

La explicación bioquímica de la «ceguera» por lo dulce, realizada por Brand y colaboradores, es muy concluyente, pero deja sin respuesta la siguiente pregunta: ¿los felinos poseen una dieta muy pobre en azucares como consecuencia de haber perdido la capacidad de percibirlos o, al poseer una dieta tan pobre en azúcares acabaron por perder la capacidad de distinguirlos?

1 Li, X., Li, W., Wang, H., Cao, J., Maehashi, K., Huang, L., Bachmanov, A.A., Reed, D.R., Legrand-Defretin, V., Beauchamp, G.K. and Brand, J.G.«Pseudogenization of a sweet-receptor gene accounts for cats’ indiference towards sugar». Plot Genetics 2005; 1(1): 27-35.


 

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18/10/05
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