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El Howard Hughes Medical Institute beca la investigación en neurobiología de la percepción
[Howard Hughes Medical Institute grants the investigation in neurobiology of perception]

El profesor del Instituto de Fisiología Celular de la Universidad Nacional Autónoma de México, Ranulfo Romo, fue nombrado becario internacional de investigación por el reconocido Instituto Médico Howard Hughes de Estados Unidos. En reconocimiento a los resultados de la investigación realizada hasta el momento por Romo en el ámbito de la neurobiología, el Howard Hughes premia sus proyectos futuros con una ayuda de medio millón de dólares para los próximos cinco años.

Es la tercera ocasión en que el destacado científico obtiene este apoyo; ello representa un reconocimiento que le obliga a trabajar con más ahínco, según ha declarado. «Estamos motivados al saber que a instituciones como ésta les importa apoyarnos para continuar con nuestro trabajo, que ha sido exitoso hasta el momento».

Romo es también asesor extranjero de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y en su labor científica habitual se ha centrado en tratar de entender cómo el cerebro representa la información sensorial, y cómo funcionan procesos como la memoria, toma de decisiones y conducta motora voluntaria, entre otras acciones. Sus hallazgos representan una aproximación única a las funciones complejas que modulan la simple percepción primaria y la convierten en una respuesta integral y subjetiva en la que juegan las experiencias anteriores y las expectativas de cada individuo.

«De la periferia —comenta el científico— se traza cómo los mensajes llegan al cerebro y en qué parte de ese órgano son procesados para sentir y representar la forma o temporalidad de cada estímulo. Mediante registros finos, de células individuales, se puede reconstruir lo que hacen las neuronas para dar significado a esa información, y posteriormente, determinar en dónde se va a guardar. Así, cuando se escucha una melodía con el sistema auditivo, el procesado se localiza en una zona del cerebro donde también se puede almacenar. Es por ello que puede tararearse. Lo mismo ocurre con las palabras escuchadas y repetidas, dijo. Algunas zonas cerebrales tienen que ver con la parte sensorial y otras con la memorización», dijo.

«Resulta interesante saber cómo durante una clase se escucha lo que dice el profesor y se traslada a movimientos de la mano para tomar apuntes. Aunque no lo parezca, es una operación compleja, como también lo es obtener información de la memoria, meditar un problema y tomar una decisión».

«El cerebro —explica el profesor Romo— es un órgano «multitareas», donde circuitos separados interactúan para construir una o varias funciones; tiene la suficiente flexibilidad para cumplir una misión en un instante y otra al siguiente».

En opinión de Ranulfo Romo, una de las preguntas por contestar en neurobiología es cómo funcionan los circuitos cerebrales en tiempo real y dónde se une esta información para generar la imagen única. Eso es lo que el experto desea entender mejor: cómo se enlazan las neuronas de circuitos distantes para generar percepciones complejas y cómo se guardan.

«Nadie hasta ahora ha podido dar una explicación mecánica de cómo el cerebro es capaz de generar percepciones únicas», explica el investigador.

 

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21/11/2006
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