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Obama impulsa BRAIN

Redacción
Percepnet

El presidente estadounidense Barack Obama ha puesto en marcha un proyecto para elaborar un mapa completo del cerebro humano y profundizar en su funcionamiento. Para ello ha contado con la participación del Pentágono, agencias federales como los NIH (Institutos Nacionales de Salud), la DARPA (Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa) o la NSF (Fundación Nacional de Ciencias), científicos y el sector privado (en este se incluyen el Instituto Allen para la Ciencia del Cerebro y el Instituto Salk para Estudios Biológicos). La asignación total alcanza los dos mil millones de euros para una duración prevista de 10 años.

Con este proyecto, cuyo alcance lo hace comparable al Proyecto Genoma Humano en el campo de la genética, se pretende llegar a comprender y combatir enfermedades como el alzéhimer y el parkinson.

Hasta ahora los científicos apenas han encontrado la forma de rastrear un pequeño número de neuronas a la vez y para hacerlo, en muchos casos, se ha tenido que actuar de forma invasiva. También se han empleado escáneres, mediante los cuales se han obtenido imágenes 3D del cerebro. Sin embargo, todavía no existen métodos que creen imágenes como las del corazón para saber qué es lo que no funciona en un cerebro. Con el proyecto BRAIN (de las siglas en inglés para Investigación Cerebral a través del Fomento de Neurotecnologías Innovadoras), el objetivo es descifrar el cerebro humano.

La idea de este proyecto surgió cuando el doctor y neurocientífico español Rafael Yuste propuso, en una conferencia en 2011, realizar un mapeado de la actividad de los circuitos neuronales. Esta idea interesó a algunos de los presentes y, junto a cinco de ellos, redactó un documento inicial que enviaron a distintos organismos, incluida la Oficina de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca. El éxito fue tal que el proyecto ha pasado de seis a más de 200 colaboradores, contando con los más importantes neurobiólogos y físicos de los principales centros de investigación sobre el tema en EE.UU.

Para realizar el estudio de las complejas estructuras neuronales, se combinarán herramientas tradicionales (como la imagen de resonancia magnética) con tecnologías novedosas como nanosensores, sondas inalámbricas de fibra óptica implantadas en el cerebro o la conexión de células del cerebro con otras modificadas genéticamente para registrar su actividad. Además, para poder construir una imagen completa de los factores que influyen en la mente humana, los investigadores también recogerán información genética y de comportamiento de los participantes objeto de estudio.

 

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10/04/13
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