CENTRO DE RECURSOS SOBRE PERCEPCIÓN Y CIENCIAS SENSORIALES
     
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PERCEPCIONES

 

THE PERCEPTIONS MODULE OF PERCEPNET PROMOTES CRITICAL DISCUSSION ABOUT HOT ISSUES IN SENSORY SCIENCE AND PERCEPTION, THROUGH MONTHLY CONTRIBUTIONS OF OUTSTANDING RESEARCHERS AND PROFESSIONALS.
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Donde reside la realidad
[Where Reality Resides]

Jaume Estruch
Percepnet

Habíamos prácticamente olvidado los famosos comentarios de Francis Crick sobre «las pantallas de televisor en el cerebro», como metáfora de que la conciencia es la actividad cerebral (él añadía, con un punto de intriga, «[…] solo nos falta saber quién está mirando la pantalla»), cuando dos trabajos científicos recientes han puesto de nuevo a debate el cerebro como territorio que construye, además de la conciencia, la realidad.

Las asombrosas imágenes conseguidas por Jack Gallant, neurocientífico de la Universidad de California en Berkeley, mediante resonancia magnética funcional de cerebros humanos, sin usar ningún elemento añadido de contraste, han dado la vuelta al mundo y sobrecogen al comprobar que lo que los ojos «ven» son imágenes que se generan en el cerebro. Puede que los artículos que publican los medios insistan en interpretar que la realidad «se reproduce» en nuestro cerebro, pero nada en el trabajo de Gallant induce a pensar que la mente tenga acceso a las imágenes ópticas de la retina, sino todo lo contrario: que «vemos» las que se genera en nuestra cabeza.

El segundo trabajo, publicado en 2010 y con menos popularidad entre los medios de comunicación (una imagen sigue valiendo más que mil palabras), incide en la misma línea del origen de la realidad. En este caso el equipo de investigadores de la Universidad de Utah dirigidos por Bradley Greger ha podido constatar, con un alto grado de coincidencia, que la actividad generada en el cerebro al pensar una palabra es idéntica a la realizada al pronunciarla.1 Los medios que se hicieron eco del descubrimiento, titularon en general «los científicos ya pueden leer el pensamiento», siempre dando por sentado que el flujo de la realidad es del exterior al interior.

Si añadimos que cualquier investigación que se realice sobre la reacción cerebral ante la realidad ha de tener en cuenta (como ya ha quedado establecido por varios trabajos reseñados en Percepnet) que la actividad del cerebro ante la elección de unos zapatos, por ejemplo, se produce al menos un segundo antes que explicitemos dicha decisión, parece inevitable le necesidad de un cambio de modelo funcional. Demasiadas evidencias para seguir insistiendo en una realidad objetiva y preexistente, frente a la cual la voluntad humana toma decisiones de forma independiente. Y ese cambio de modelo en el que se perfila el cerebro como residencia de la realidad útil para las decisiones de antelación, debe empezar a ser operativo en los análisis y diseños sensoriales, tanto en el ámbito de la producción como en el de la conservación y el incremento de la calidad de vida. De otro modo seguiremos caminando en la penumbra de lo imponderable, que es el descriptor que rige actualmente la mayoría de resultados en las aplicaciones sensoriales.

 

Notas

1 Véase el artículo Decoding spoken words using local field potentials recorded from the cortical surface en www.ncbi.nlm.nih.gov .

 

 

[+PERCEPCIONES]
30/01/12
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