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Neuronas que «calculan» el tacto
[Neurons that «calculate» the touch ]
Maravall, M.; Petersen, R.S.; Fairhall, A.L.; Arabzadeh, E. y Diamond, M.E.: «Shifts in Coding Properties and Maintenance of Information Transmission during Adaptation in Barrel Cortex», PLoS Biology 2007; 5(2): e19. (DOI:10.1371/journal.pbio.0050019)

Un trabajo conducido por Miguel Maravall del Instituto de Neurociencias de Alicante permite explicar, de manera novedosa, cómo las neuronas individuales de la corteza táctil realizan complejas operaciones estadísticas para ajustar la sensibilidad del tacto al entorno y a cada momento. Esta capacidad de cálculo de las células neuronales del cerebro se añade a otras ya conocidas, como las habilidades básicas de sumar o multiplicar. Según los autores, que publicaron el artículo en el número de enero de PLoS Biology, el trabajo da un paso importante en la comprensión de cómo el cerebro percibe el mundo.

En los experimentos desarrollados para testar sus hipótesis, los expertos del CSIC se basaron en el sistema táctil de las ratas, los bigotes o vibrisas, que tienen una capacidad para discriminar texturas muy similar a la que muestra el ser humano con la punta de los dedos.

Realizaron un registro preciso de las respuestas de las neuronas de ratas vivas a vibraciones controladas, inducidas por un estimulador mecánico. Estas vibraciones podían oscilar de manera rápida o muy lentamente. Las observaciones constataban que las neuronas generaban una respuesta mayor, y por tanto, una sensibilidad incrementada cuando las vibraciones presentaban un rango lento de variación.

Estos resultados demuestran cómo las neuronas son capaces de normalizar el valor del estímulo según el contexto en el que éste ha aparecido, y ajustan con exactitud su respuesta a partir de una sencilla regla de tres. «Es probable que esta capacidad de las neuronas individuales para realizar operaciones matemáticas ayude enormemente al cerebro a representar un entorno cambiante y complejo», comenta el investigador del CSIC.

Más información:
http://biology.plosjournals.org/perlserv/?request=get-document&doi=10.1371/journal.pbio.0050019

 


 
 
[+REFERENCIAS]
19/02/07
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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