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La visión binocular está en los genes
[Binocular vision is located in genes]

Recientemente ha sido identificado en los mamíferos un gen que desempeñaría un papel clave en la visión binocular y que consiste en la formación de una imagen única a partir de la información percibida por cada ojo. El descubrimiento podría abrir un nuevo camino para el diseño de terapias dirigidas a corregir determinados trastornos de la visión.

A diferencia de algunos mamíferos, como los caballos, y de muchas aves que pueden ver de forma simultánea dos escenas independientes con cada uno de sus ojos, los seres humanos, así como otras especies animales, construyen una sola imagen a partir de la fusión en una percepción única de las sensaciones recogidas por ambas retinas.

El experimento llevado a cabo con ratones permitió identificar un gen cuya actividad en las regiones visuales del cerebro facilita la unión de las imágenes obtenidas por cada ojo y que da lugar a la llamada visión binocular. El estudio fue realizado por un equipo internacional de investigadores del Massachussets Institute of Technology, en Estados Unidos, del Instituto Max Planck, en Alemania, y de la Universidad de Sydney, en Australia, y sus resultados fueron dados a conocer en la revista Cerebral Cortex.

Mriganka Sur, autor principal del trabajo, perteneciente al Departamento de Ciencias Cognitivas y del Cerebro del MIT, señaló que ésta es la primera vez que se identifica un gen involucrado en la visión binocular y que lleva por nombre Ten_m3. El estudio indica que las proteínas codificadas por ese gen facilitarían la convergencia de las proyecciones visuales procedentes de cada uno de los ojos de forma correcta en el tálamo y en la corteza visual, regiones cerebrales en las que se forman las imágenes.

Al inhibir ese gen en un grupo de ratones, los científicos observaron que las proyecciones de cada ojo se integraban de forma defectuosa en el cerebro. Los expertos explican que el experimento demuestra que esos ratones tenían una menor capacidad para desarrollar ensayos conductuales en los que participaba el sistema visual. Dicho de otro modo, los ratones veían mejor con un solo ojo dado que la información de ambos ojos se mezclaba confusamente al ser procesada en el cerebro.

En realidad, los experimentos de laboratorio generaron en los ratones una visión monocular. «Cada vez que se observa una escena o un objeto empleando un solo ojo, se obtiene una imagen plana, bidimensional. Es lo que se denomina visión monocular», explica Rosenstein. Los autores del trabajo afirman que los resultados obtenidos podrían abrir el camino para el diseño de nuevos tratamientos destinados a determinados trastornos visuales.

Fuente: Agencia CyTA-Instituto Leloir

Más información:

Leamey, C.A.; Glendining, K.A.; Kreiman, G.; Kang, N.D.; Wang, K.H.; Fassler R.; Sawatari, A.; Tonegawa, S. y Sur, M.: «Differential Gene Expression between Sensory Neocortical Areas: Potential Roles for Ten_m3 and Bcl6 in Patterning Visual and Somatosensory Pathways», Cereb Cortex 2007 (doi: 10.1093/cercor/bhm031).

Leamey, C.A.; Merlin, S.; Lattouf, P.; Sawatari, A.; Zhou, X.; Demel, N.; Glendining, K.A.; Oohashi, T.; Sur, M. y Fässler, R.: «Ten_m3 regulates eye-specific patterning in the mammalian visual pathway and is required for binocular vision», PLoS Biol. 2007; 5 (9): e241.

 


 
 
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27/11/07
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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