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El cerebro humano adulto es capaz de reorganizarse
[The adult brain is able to reorganize by itself]

Es bien conocida la capacidad del cerebro del niño para cambiar. Sin embargo, sigue existiendo controversia en torno a si el córtex sensorial primario del cerebro adulto mantiene esa plasticidad. Un nuevo estudio llevado a cabo por neurocientíficos del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) demuestra que el córtex visual de los adultos también es capaz de reorganizarse y que esos cambios afectan a la percepción visual.
La investigación se publica en Journal of Neuroscience y en el artículo los investigadores opinan que esa capacidad adaptativa del cerebro adulto podría ser de utilidad en áreas médicas, desde el aprendizaje hasta intervenciones dirigidas a mejorar la recuperación tras un accidente cerebrovascular, una lesión cerebral o incluso en trastornos visuales.
Hace ya dos décadas, en estudios con animales, se comprobó que el cerebro adulto podía cambiar. Mucho más tarde, en 2005, mediante resonancia magnética funcional se halló evidencia de plasticidad en el córtex visual de adultos con degeneración macular, pero los resultados no fueron reproducidos en otro estudio posterior, por lo que la capacidad de cambio del cerebro adulto humano seguía en entredicho.
La nueva investigación se centró en un paciente afectado por un ictus que influyó en sus fibras óptica, las cuales transmiten información desde el ojo al córtex visual primario, si bien el córtex permanecía intacto en este paciente. El daño derivado del ictus eliminó la entrada de información desde el campo visual izquierdo superior a la región correspondiente del córtex visual primario, suprimiendo la función de dicha área cerebral y creando una zona ciega en el campo visual izquierdo superior.
Los investigadores se preguntaron entonces qué había sucedido en la zona correspondiente del córtex visual primario y descubrieron que había asumido nuevas propiedades funcionales, por lo cual el paciente veía de manera diferente como consecuencia de la reorganización cortical. De hecho, las imágenes le parecían distorsionadas en el campo visual izquierdo superior, distorsiones que, a juicio de los científicos, eran resultado de la reorganización del córtex. Posteriores estudios con resonancia magnética funcional confirmaron que esa zona del cerebro respondía a la información recibida desde el campo visual izquierdo superior.

Más información:

Farley, B.J.; Yu, H.; Jin, D.Z. y Sur, M.: «Alteration of Visual Input Results in a Coordinated Reorganization of Multiple Visual Cortex Maps», The Journal of Neuroscience 2007; 27 (38): 10299-10310.

 


 
 
[+REFERENCIAS]
27/11/07
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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