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El vidrio-espejo dinámico
[The dynamic glass-mirror]
Redacción

Un grupo del National Institute of Advance Industrial Science and Technology de Japón ha desarrollado una delgada película que convierte un vidrio en un espejo dinámico, permitiendo que pase de estado transparente a reflector. En trabajos previos, el equipo se había centrado en el uso de películas formadas por una aleación de níquel-magnesio que tenía la misma función, pero exhibía un tono amarillento en estado transparente que no le hacía apto para su uso en ventanas o automóviles.

El nuevo producto está hecho de una aleación de titanio y magnesio. Además, han podido demostrar que se puede depositar en capas delgadas sobre planchas de vidrio de 60 × 70 cm. El espejo dinámico consiste en dos capas de vidrio que encierran una cavidad recubierta por la aleación. La cavidad se rellena con un gas compuesto por hidrógeno al 1 % o bien oxígeno al 20 %, para activar las propiedades de transición.

La idea consistía en el ahorro de energía que supone cambiar el grado de transparencia de las ventanas para permitir dar más o menos paso a la luz del sol. En invierno se permitiría el máximo y en verano el mínimo. Existen, desde hace tiempo, los vidrios electrocrómicos, que se vuelven oscuros a voluntad. Su grado de transmisión de la luz cambia al variar el voltaje aplicado. Sin embargo, pasado un tiempo, la energía cedida al vidrio en su estado oscuro eleva la temperatura del mismo y éste comienza a emitir radiación infrarroja, que obliga al uso del aire acondicionado.

Para superar este problema se pensó en un sistema que reflejara la luz solar en vez de bloquearla y, de este modo, la luz reflejada necesariamente no contribuiría de manera alguna al incremento de calor. En 1996 se desarrolló en Holanda un dispositivo de este tipo basado en itrio, lantano y paladio, pero al ser estos elementos muy caros sus aplicaciones comerciales eran reducidas. Más tarde en el Lawrence Berkeley National Laboratory (EEUU) desarrollaron un espejo dinámico basado en una aleación de níquel-magnesio que era barata y que daba alta transparencia.

En 2002 el grupo japonés se puso a trabajar en este material, pero descubrió que en estado transparente, el espejo dinámico no tenía un color neutro, problema que solucionaron más tarde con la aleación de magnesio-titanio que ahora presentan. Sobre el vidrio depositan una capa de 40 nm de esta aleación y encima otra de 4 nm de paladio. Esta capa es reflectora, pero se vuelve transparente al ser expuesta a una atmósfera que contiene hidrógeno pero no oxígeno. Vuelve al estado reflector cuando se expone a una atmósfera que contiene oxígeno pero no hidrógeno.

Creando un sándwich con dos vidrios recubiertos se puede crear una cavidad que se puede rellenar o bien con una mezcla gaseosa o bien con la otra. Tanto el oxígeno como el hidrógeno se pueden obtener fácilmente de la descomposición del agua. El prototipo final de 60 × 70 cm funciona adecuadamente y representa la primera prueba a tamaño real de un espejo dinámico de estas características.

Más información: http://www.aist.go.jp

 

[+TECNOLOGÍA]
19/02/07
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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