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Bacterias aromáticas

Por Eva Tarragona
redacta@rubes.es

La industria del sabor y del perfume necesita constantemente nuevos compuestos para ampliar y mejorar su oferta de productos. Los terpenos y sus derivados son una buena fuente para conseguirlos, pero a menudo la dificultad para tratarlos mediante reacciones específicas limita sus posibilidades.

Investigando nuevos métodos para salvar estas limitaciones, científicos del departamento de Química de la Universidad de Oxford han desarrollado una técnica altamente selectiva que permite añadir grupos hidroxilo en posiciones específicas de estas moléculas lipídicas.

El método consiste en utilizar enzimas mutantes que contienen el grupo hemo, especialmente mutantes del citocromo P450. Al expresar estas enzimas en cultivos de E. coli, las bacterias pueden sintetizar una gran cantidad de nuevos compuestos relativamente puros.

Las posibilidades de esta técnica enzimática en el sector de la perfumería, la farmacia o la alimentación son evidentemente prometedoras y ahora, la compañía Isis de transferencia tecnológica, perteneciente a la Universidad de Oxford, está buscando socios para desarrollar y comercializar el método. Una oportunidad que merece la pena contemplar.


 

[+TECNOLOGÍA]
30/08/02
 
 
 
 
 
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