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Enigmas aromáticos en la manteca del karité

Por Eva Tarragona
redacta@rubes.es

El karité es un árbol africano especialmente apreciado por su manteca, muy utilizada en la industria cosmética y recientemente autorizada para remplazar a la manteca de cacao en la producción de chocolate. Investigando cómo eliminar los productos residuales en el proceso de obtención, un grupo de microbiólogos del Instituto de Investigación para el Desarrollo de París ha encontrado una cepa de Escherichia coli con propiedades sorprendentes. Esta cepa, presente en los residuos de la manteca y a la que han bautizado como C2, es capaz de transformar determinados ácidos aromáticos contaminantes, presentes en dicho producto, en moléculas aromáticas no tóxicas como el fenol y el guayacol, muy utilizadas por la industria química y alimentaria.

Esta curiosa propiedad, que no comparten las cepas salvajes de la bacteria, tiene evidentes aplicaciones industriales. Especialmente en un momento en que se están buscando aditivos naturales que sustituyan a los productos sintéticos, frente a los cuales el consumidor suele mostrar un mayor recelo.

El siguiente paso para poder desarrollar métodos de producción industrial es averiguar qué región de su genoma confiere a la cepa C2 esta propiedad. Es posible que el gen o genes implicados en la transformación de las moléculas aromáticas estén presentes en todas las bacterias de E. coli, pero tan sólo se expresen en C2; aunque también cabe la posibilidad de que la capa C2 tenga genes adicionales que no posee la cepa salvaje.

Por el momento, el enigma continúa sin resolver, pero es probable que muy pronto las E.coli C2 trabajen a ritmo industrial para extraer los mejores aromas de la manteca del karité.




 

[+TECNOLOGÍA]
31/10/02
 
 
 
 
 
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