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De narices «bio-electrónicas»
[On «bio-electronic» noses]
Redacción

En la Universidad de Southampton, los especialistas y químicos de la Escuela de Electrónica y Ciencia Computacional, están desarrollando un nuevo método para detectar enfermedades sin una intervención humana «subjetiva».

Estos investigadores recibieron una ayuda de la Unión Europea para crear un sistema capaz de detectar moléculas concretas en varios tipos de soluciones biológicas. Con este enfoque, los profesores Hywel Morgan y Peter Roach utilizan diferentes variantes de biomoléculas para diseñar sentidos capaces de captar los cambios eléctricos derivados de la unión a esas moléculas. En otras palabras, tratan de imitar el funcionamiento de la nariz humana. A partir de estas nuevas aproximaciones, calculan que la sensitividad de estos instrumentos podría llegar a ser miles de veces mayor que la de las narices electrónicas existentes actualmente.

Los receptores de biomoléculas estarían embebidos en una membrana artificial, donde permanecerían en un estado estable hasta que se produjese la aproximación de una de estas moléculas odorantes, que provocaría la apertura inmediata del receptor y el desencadenamiento de una señal eléctrica específica de la naturaleza de ese olor. Un calco de lo que hacen los receptores celulares en nuestra nariz.

Este tipo de nariz «bio-electrónica» abre, además, la puerta a las aplicaciones en el ámbito del diagnóstico médico. Muchas enfermedades implican a olores específicos. Un artilugio de este tipo sería capaz de medir diferentes hormonas, diagnosticar enfermedades o incluso detectar trazas de explosivos. Muchos olores están siendo descifrados en la actualidad. Así, dice Morgan, si sabemos cómo reemplazar esta función biológica a través de la tecnología, seremos capaces de usar la detección de odorantes en diversas áreas emergentes de la medicina.

 

[+TECNOLOGÍA]
21/11/06
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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