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Auriculares de luz

[Light Headphones]

Redacción
Percepnet

Juuso Nissilä, fisiólogo de la Universidad de Oulu (Finlandia), ha desarrollado unos auriculares que a través de los canales auditivos proyectan luminosidad a las proteínas fotosensibles del cerebro (OPN3), previniendo los diferentes síntomas que afectan el estado de ánimo de las personas, los trastornos afectivos ligados al cambio estacional (cambios de humor, depresión, insomnio, etc.) y los efectos del jet lag.

Nissilä, en declaraciones recogidas por TheEngineer, explica que «proyectar luz en el cerebro a través de los oídos es una fórmula mucho más eficiente que el uso de una lámpara, en la aplicación de la terapia lumínica. No existen evidencias de que la proyección de la luz sobre los ojos tenga un efecto sobre el estado de ánimo, y nosotros tenemos evidencias de que estas proteínas de la superficie del cerebro sí que están implicadas (en el humor)».

Este científico afirma que el hueso es realmente un muy buen transmisor de luz (si pones una linterna dentro de un cráneo, verás su haz muy claramente). Y que, por eso, la luz puede alcanzar la superficie cerebral a través del cráneo.

Para hacerla llegar hasta allí, se usan los canales auditivos por dos razones. La primera, porque el cráneo rodea de cerca el área del canal auditivo y, por tanto, por esta vía puede hacerse llegar al cerebro una muy buena proporción de luz.

La segunda razón es que hay comparativamente pocos vasos sanguíneos en la superficie del cerebro en este punto, un aspecto que resulta clave porque la sangre absorbe mucho la luz.

Para desarrollar el auricular de luz, Nissilä ha cofundado una compañía bautizada como Valkee. El aparato creado contiene en cada auricular un White OLED (díodo orgánico que emite luz blanca más brillante) que produce luz en longitudes de onda cercanas a las de la luz solar.

Los investigadores de Valkee han publicado recientemente los resultados de su primera prueba clínica con este sistema en la revista Medical Hypothesis. Estas pruebas fueron realizadas con pacientes que recibieron entre 8 y 12 minutos de luz brillante de entre 6,0 y 8,5 lúmenes diariamente, en ambos canales auditivos y durante cuatro semanas. Transcurrido este tiempo, los resultados de un cuestionario de autoevaluación realizado a los pacientes demostraron que un 92 % de estos, con síntomas de trastorno afectivo estacional (TAD) muy grave, se curaron completamente del TAD. Otro cuestionario, de evaluación psiquiátrica, arrojó una tasa de curaciones del 77%.

A raíz de estos resultados tan positivos, los investigadores planean seguir profundizando en los efectos de la terapia, en sus dosis y en su posible efecto placebo. En futuros estudios, se analizará su eficiencia en el tratamiento del jet lag y de las migrañas.

Más información en Percepnet: El cerebro humano y la luz

 

[+TECNOLOGÍA]
30/05/12
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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